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article#1) Le Langage d'Amitié:
une introduction au language corporel de chiens, comment lire les messages qu'ils tentent de nous transmettre, les incomprehenions habituelles et leur explications, aide pour comprendre et observer comment les chiens 'parlent' entre eux.
 
Le Langage d'Amitié: Chien 101
 
Nous parlons beaucoup à nos chiens et souvent, on dirait qu'ils comprennent. Certaines familles se voient obligées d'épeler des mots comme " biscuit ", " promenade ", " balle " car leur compagnon en connaît trop bien la signification! D'autres fois, on aimerait tellement expliquer à notre chien d'arrêter d’aboyer à la fenêtre mais il ne veut rien comprendre. Pourquoi ces différences?
    Si nous parlons à nos chiens notre langue humaine qui est surtout vocale, le chien, lui, nous parle constamment dans sa langue. Est-il comprit? Bien qu'il utilise aussi des sons comme le jappement, l'hurlement, le grognement ou le gémissement pour 'parler', la plupart de ses 'mots' sont des gestes. Nos chiens sont extraordinaires pour s’être adaptés à nous au point de comprendre que des sons spécifiques que nous émettons veulent dire des choses précises. Par contre, la majorité des cabots vous diront qu’ils trouvent nos gestes plus clairs. Humains, nous utilisons aussi beaucoup de signaux visuels mais nous sommes tellement habitués à la vocalisation, que nous ne nous rendons pas toujours compte de nos paroles gestuelles. Le chien, lui, perçoit nos signes et est souvent capable de deviner notre humeur et nos intentions par nos postures, mouvements et respiration. Il peut cependant facilement mal les interpréter. Quand on travaille avec un chien, il devient important d'être conscient de nos mouvements et bien lire les siens. Si on arrive à se maîtriser et apprendre un peu à utiliser les bons gestes, notre compagnon se sentira mieux avec nous, un peu comme avec un interprète a l'étranger! Pour celui qui sait observer et veut apprendre, toute une langue reste à découvrir…
       Les chiens sont des animaux sociables et ont développé un langage bien à eux que l'on commence seulement a décoder par petits morceaux. Ils utilisent toute une collection de gestes et signaux servant a éviter une bagarre, dire qu'on est amis et faire la paix. Ceci leur sert bien quand des combats inutiles pourraient éclater et nuire à la survie et au bon fonctionnement d'une meute. Ces gestes sont utilisés entre deux chiens qui se rencontrent et entre votre chien et humain, chat, vache... Malheureusement, l'humain les comprend rarement et trop de toutous nous trouvent impolis ou même effrayants. Encore pire, il arrive que des signaux que le chien envoie afin d’éviter le conflit sont mal interprétés et punis! Que pense alors le pauvre cabot? Heureusement pour nous, les chiens pardonnent comme aucune autre créature ; il nous est donc souvent possible d'apprendre de nos erreurs et de redonner confiance en nous à notre ami poilu.
      Voyons comment les chiens parlent entre eux. Ils sont de très bons observateurs de chiens comme d'humains : ils commencent par reconnaître la posture en général- droite et assurée, détendue ou tendue, démarche aisée ou dos courbé et posture incertaine? Ensuite, on s'occupe des gestes individuels et expressions faciales : gestes saccadés ou fluides, agressant ou peureux? Visage tendu et rigide ou souriant ? Nous n'y pensons pas toujours mais pour beaucoup de ces signaux la signification est pareille pour notre chien que pour nous : Un étranger qui avance rigidement droit vers nous avec un visage et corps tendu est épeurant ou du moins alarmant. Même histoire pour le chien. Sauf que le chien moyen est beaucoup plus conscient et respectueux de ces gestes que la majorité des gens.
Turid Rugaas de Norvège, une observatrice exceptionnelle de chiens a écrit un petit livret accompagné d'un vidéo traduit en Anglais : " On Talking Terms with Dogs : Calming Signals ". Je le recommande à chacun. Il parle de ce langage d'amitié qu'utilisent les chiens et que l'on peut tenter d'utiliser aussi. Regardons ce qu’on commence à comprendre du langage corporel de notre meilleur ami : 1 - Un chien amical n'ira pas en ligne droite approcher un étranger. Il est poli d'avancer en courbant un peu notre chemin. Si vous ne voulez pas apeurer un chien timide, faites comme un chien bien élevé, approchez-le en légère courbe (les chiens sont des bons observateurs, un subtile demi-cercle que tout humain normal ne percevra pas est suffisant) un peu de côté, jamais en ligne droite. Encouragez votre chien d'approcher de cette manière les autres chiens. Si vous vous promenez et rencontrez un autre toutou, donnez un peu de lousse à vos laisses! Laissez les chiens s'approcher de côté et se renifler les derrières : c'est la façon polie de dire bonjour pour eux (et d'emmêler le laisses autant que possible…). Si vous tenez la laisse courte et laissez seulement leurs bouts des nez se rencontrer, vous obligez les chiens d'assumer une position qui peut être vue comme provocatrice ou agressante entre eux. Il en va de même quand on apprend au chien le " viens ". Il faut aller doucement et ne pas intimider le chien si on veut lui apprendre de trotter vers nous sans hésitation en ligne droite- si le chien est un peu incertain, il fera des courbes et nous évitera un peu, non pour désobéir mais parce que c'est la chose respectueuse à faire. Si on ignore que le chien tente simplement d’être poli en n’approchant pas en ligne droite, il est facile de croire qu’il désobéit tout simplement ; on devient alors généralement plus tendu, irrité…ce que le chien perçoit très bien ! Il risque donc d’essayer de nous amadouer avec des gestes polis tels éviter notre regard, faire des cercles nez à terre autour de nous…quelle confusion ! Si vous appelez votre chien et aimeriez qu’il vous approche, assurez vous d’être « approchable » : voix joyeuse (invitante), corps détendu. Si le clébard renifle à terre, évite de vous regarder ou approche en courbes, rassurez-le que vous approcher est bien vu et désiré : tournez vous de côté au chien, respirez bien, détendez votre voix…

2 - Le regard fixé sur nous, les yeux grands ouverts qui ne clignent pas peuvent nous donner des frissons. La même chose pour notre chien! Si un chien vous regarde de cette façon c'est que soit il veut vous manger pour souper, soit qu’il est en état d’alerte. Un chien pacifique clignera des yeux, ou gardera ses paupières mi-closes détendues, ou détournera son regard et même toute sa tête de vous. Tout ça pour dire qu'il ne vous veut aucun mal. Donc, la prochaine fois que vous entraînez votre chien et celui-ci refuse de vous regarder, pensez à relaxer. Peut-être est-il seulement un peu intimidé car vous semblez tendu et lui, selon sa nature de chien normal, ne veut pas de conflit? Si vous travaillez avec votre chien et vous le regardez droit dans les yeux, clignez et vous pourriez être agréablement surprit qu'il vous réponde! Vous pouvez utiliser ces signaux en cas de pépins: si un chien vous aboie après détournez le regard, tournez la tête de côté. Ne regardez jamais un chien dans les yeux dans ces cas-là! Il pourrait penser que vous le provoquez ou voulez l’attaquer. Si vous rencontrez un chien qui a l'air méchant, détournez le regard, avancez lentement de côté et faites une courbe en passant. Vous pouvez bâiller et vous passer la langue sur les lèvres aussi – tous des signes qui veulent dire « je ne veux pas de conflit, mes intentions sont pacifiques ».
Gallie pas certaine du photographe Gallie, compagnon de Sarah Chapoy détourne son regard, sa tête et même baille. Non, ce n’est pas un accès soudain de fatigue ! Elle « dit » clairement qu’elle ne se sent pas à l’aise dans la situation. Peut-être elle n'aime simplement pas le gros œil de la caméra qui la fixe? Elle s'est certainement sentie soulagée lorsque cet appareil n'était plus pointé vers elle :)!

3 - Quand un chien se sent un peu impressionné par un autre chien qui joue trop fort ou lui court après, ou par un humain qui se fâche ou le serre dans ses bras, il peut utiliser plusieurs signaux pour essayer de faire la paix et détendre l'atmosphère. Un signal clair est le bâillement. Bien sûr, votre chien baille quand il se réveille, mais il peut aussi le faire en pleine leçon d'obéissance: Il ne le fait pas pour dire que vous l'ennuyez! Il essaye seulement de détendre l'atmosphère donc : respirez, détendez-vous et demandez-lui un commandement plus facile que votre chien réussit bien puis félicitez-le. Arrêtez de stresser votre compagnon et surtout ne le punissez pas pour se moquer de vous : selon son langage, bailler est simplement une tentative de détendre la situation et signifier qu’on n’est pas du tout enclin à attaquer.
4 - Un autre signal que votre ami utilise pour vous détendre (ou un autre chien) est renifler parterre. Bien sûr, les chiens adorent suivre des pistes de leur nez, mais selon le contexte, ils peuvent aussi le faire pour dissiper les tensions sociales. Mon chien marche au pied près de moi quand un gros camion bruyant nous dépasse. Avec tout le bruit que ça fait, mon chien met son nez parterre et « sniffe » pour signaler à ce gros monstre que ça va, lui, il ne fait rien de mal, il renifle et ne s’occupe pas du camion du tout, qui, lui, pourrait bien juste ne pas remarquer son existence. Il le fera aussi si un autre chien paraît un peu trop énervé. Donc, si vous pratiquez la marche au pied, soyez gentils et tentez de discerner quand votre chien est simplement distrait par une piste (vous pouvez alors arrêter de marcher et le rappeler gentiment), et quand il renifle le sol en passant car vous ou un passant l'inquiètent un peu (dans ce cas l’éloigner de ce qui l’inquiète ou rendre la situation plus rassurante est un beau cadeau à lui faire).
 le Husky fait semblant de renifler à terre…comme pour passer inaperçu….il est intimidé par la statue de cheval grandeur nature et est curieux, aimerait inspecter, mais n’est pas trop rassuré…
5 - Les chiens peuvent aussi se gratter ou se secouer pour les mêmes raisons. À vous de juger selon le contexte, est-ce que votre chien à un picotement ou s'il fait une pause car il sent son environnement (vous, d'autres gens ou chiens) tendus. On peut parfois observer comment un chien fonce vers un autre, celui-ci renifle parterre pour le calmer, et le premier se secoue comme pour s'enlever la tension. Ensuite, on dirait que la tension baisse et ils continuent en paix.

6 - Un chien se lèche les babines pour se lécher les babines, mais de temps à autre aussi pour dire qu'il a des intentions pacifiques. Des petits chiots qui lèchent la gueule de leur mère, les chiens qui nous lèchent les mains, ce sont des signaux que l'on comprend bien : le contraire d’une morsure. Nos compagnons peuvent parfois être plus subtils et seulement passer la langue sur leur lèvres ou nez : remarquer-le car le chien utilise souvent ce geste lorsqu’il commence à se sentir mal à l’aise dans une situation. Idéalement, on peut alors le rassurer ou le retirer de la situation avant qu’il ne s’inquiète trop et ses réactions ne s’amplifient.
7 - Vous pouvez observer dans un parc à chien qu'un chien court après un autre, puis soudainement, le poursuivi se couche et la chasse freine. S'asseoir ou se coucher comme ça est encore une fois un signal que l'on aimerait détendre tout le monde, une sorte de 'timeout'. Si l'autre chien comprend et est poli, il ralentit également.
8 - Le signe amical le plus joli et le plus facile à reconnaître est sans doute l'invitation au jeu. C'est la posture que prend le chien quand il étire ses pattes devant par en avant, penche toute sa moitié avant par terre, tandis que son derrière et sa queue restent en l'air. Si vous voyez deux chiens se chamailler au parc, puis un prend cette position et ils recommencent, tout va bien! C'est un geste qui veut dire " ne me prend pas au sérieux, on joue! ".
9- Le chien qui remue la queue est-il un chien content ? Pas nécessairement….je reçois des appels à chaque mois à propos d’un chien qui a mordu quand pourtant, il remuait sa queue ! Le chien peut bouger sa queue lentement ou rapidement, avec un corps tendu ou tout à fait relax…. Le chien remue la queue surtout avant une interaction : il peut être heureux, alors tout son corps sera détendu, son visage souriant, ses gestes souples et pleines de courbes. Il peut également remuer sa queue rapidement, avec beaucoup de tension dans son corps et mouvements : on peut alors s’apercevoir que le chien est nerveux. Ne vous fiez pas au mouvement de sa queue mais plutôt à la tension ou souplesse de son corps et mouvements.
10 - Comment comprendre un grognement ? Savez-vous qu’il n’est jamais conseillé de disputer un chien qui a grogné ? Les chiens sont des animaux sociaux, dotés d’une nature pacifique qui s’efforce d’éviter les vrais conflits. Un chien qui grogne, jappe, montre les dents essaye par tous les moyens de « parler » encore : il avertit qu’il a vraiment peur, qu’il n’en peut plus et….qu’il essaye de ne pas se rendre à la morsure ! Si mon chien a peur des hommes qu’il ne connaît pas, il se peut qu’il grogne lorsqu’un homme essaye de le flatter. Si je punis son grognement, que va-t-il arriver ? Mon chien aura toujours peur des étrangers mais comprendra qu’il n’a pas le droit de grogner pour avertir. Il subira donc en silence jusqu’à ce qu’il a tellement peur qu’il morde. On dira qu’il aura mordu sans avertissement… mais pourtant, il avait essayé de nous avertir avant ! Lorsqu’un chien me grogne après je le remercie et j’essaye de lui donner de l’espace : il aurait pu me mordre directement mais non, il avait peur mais a décidé de m’avertir, de me parler afin que je puisse arrêter de le stresser et qu’on n’en arrive pas à un vrai conflit sanglant. Sur le coup, on laisse le chien qui grogne tranquille pour éviter tout accident. On peut noter ce qui fait grogner le chien et comprendre qu’il y a quelque chose dans la situation qui effraie le chien au point où il se met sur la défensive. Un chien qui grogne n’est pas agressif- au contraire : il essaye d’exprimer ses sentiments afin d’éviter l’agression. Il existe des techniques basées sur la science du comportement qui peuvent nous aider à régler un problème de grognement : si mon chien grogne après des hommes, il faut comprendre qu’il a peur des hommes. On peut travailler avec un bon professionnel à changer la perception des hommes de son chien. Lorsque le chien ne craindra plus un homme qui l’approche, il ne ressentira plus le besoin de grogner.
Voyez comme ce petit chien semble tendu sur la première image ! Il a  des grands yeux qui ne clignent pas, une bouche fermée, tous ses muscles tendus…il a peur et est prêt à mordre ma main si elle approche plus.
Sur la deuxième image, il est rassuré car je lui ai donné l’espace qu’il me demandait. Il vient se lui-même se faire gratouiller. Observez les muscles de son visage qui se sont détendus, les yeux qui clignent et n’ont plus cet air d’alerte générale, ses oreilles se sont assouplis…ouf !

   Tous ces signaux peuvent être plus subtiles ou plus exagérés. Avec l'expérience, vous distinguerez chez votre chien de plus en plus ces messages. Essayez de les observer et de devenir conscient quels signaux vous envoyez avec votre propre corps. Votre chien pourrait s'étonner qu'après toutes ces années, vous vous décidez finalement de parler d'une manière plus compréhensible, mais il en sera bien content! En observant plus soigneusement, vous serez en mesure de mieux comprendre quand votre chien fait juste à sa tête ou quand il est nerveux et aurait besoin d'un petit réconfort de votre part.
   La grande majorité (sinon la totalité) de morsures peuvent être prévenues si tout le monde « parlerait chien ». Un chien n’aurait qu’à détourner la tête en se léchant les lèvres pour signifier qu’il se sent envahi par le petit enfant en visite. On pourrait alors éloigner l’enfant ou accompagner le toutou en lui offrant du fromage afin de rendre la situation plus agréable. Si malgré le fromage notre chien baille et continue à détourner son regard de l’enfant, on comprendrait qu’il trouve ça difficile et on le sortirait de la situation. Notre chien nous serait reconnaissant et ne serait pas tout seul avec ses problèmes….trop de chien subissent, tolèrent et tentent de communiquer avec les humains qu’ils ont mal ou peur. En vain car on ne les comprend pas. Lorsque le chien est rendu tellement inquiet qu’il se met sur la défensive et grogne, on lui en veut. Pourtant, le chien n’aurait jamais eu besoin de grogner si on avait comprit son grand malaise bien avant ! Et en plus, s’il grogne c’est qu’il essaye de ne pas se rendre à la morsure…
  Voilà une liste des détails à observer:
- le poids+direction du corps: bloque? invite? fuit? envahit?
- respiration (calme et profonde? saccadée ? arrêt (alarme!) ?
- tension du corps et des mouvements
- hyperactif (saute, tire fort en laisse) = n'est pas 'trop content' mais anxieux
- concentration difficile = souvent un stress
- monter chiens, gens, objets (sauf chiots=jeux normaux) : stress, anxiété, frustration
- marquage : insécurité et non dominance= le chien tente de mettre son odeur rassurante à un endroit insécurisant pour lui.
- piloérection (poil qui se hérisse sur la nuque ou tout le dos) =trop d’émotions intenses
- suer sous les pattes/ pellicules ou perte de poils/ odeur corporelle prononcée ou mauvaise haleine (mauvaises dents ou acides gastriques du au stress?) = stress
- lèvres détendues, étirées vers arrière? ou tendues vers l'avant?
- courbes corps et approches
- yeux: fixes, étirés, on voit les blancs (tension) , évite, cligne?
- signes de stress/diffusion d’attention (se détourner, gratter, bailler, renifler, lécher le nez, ..)
- signes d’intentions pacifiques (mordille ou il lèche la main? se retourne sur le dos pour éviter)
- queue qui remue ne veut pas toujours dire content!!! pré-interaction = bonne ou pas
- avertissements clairs: figer, grogner, montrer crocs, « snapper »
*La morsure est une défense. Elle peut devenir de la communication si chien n’est pas écouté
     Observer attentivement peut vous être utile partout: à la maison, dans la rue, en visite, ou au parc à chien. Vous pouvez ainsi mieux juger quand séparer des chiens qui ne jouent pas bien. Vous pourrez prévoir un bon nombre de réactions indésirables de la part de votre chien et mieux prévenir les accidents. Vous pourrez ajuster vos actions lors de toute interaction avec un chien afin qu’il se sente en sécurité avec vous et qu’il vous trouve plus facile à comprendre…
Bonne conversations canines !

                                               Zuzanna Kubica, CoeurCanin.com

 
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